링크 빌딩 정의와 역할

링크란 무엇이고 어떤 역할을 하는가?

링크란 무엇이고 어떤 역할을 하는가?
Jamie JM Bae On Mar 19th, 2021 at 01:38 am | 디지털 인사이트

검색엔진최적화 어떤 전략에 중점을 두고 계신가요?


인터넷 또는 유튜브를 통해 검색을 하다 보면 ‘링크 빌딩’이라는 용어를 많이 접하시게 될 것입니다. 링크 빌딩에 관하여 자세히 알아보다보면 이를 제공하는 수많은 비즈니스를 확인해 보실 수 있을 텐데요. 링크빌딩 전략에 대하여 제각기 매력적인 설명을 해주고 있지만 정작 링크가 무엇인지에 대해서는 제대로 설명하는 사례는 찾아보기 힘든 것이 사실입니다.

정확하게 링크가 무엇이고, 링크가 SEO에 어떤 영향을 미치는지에 대하여 알지 못하면 자칫 옳지 않은 링크빌딩 전략을 실행하게 될 수도 있습니다.

이번 글에서는 SEO 링크가 무엇이며, 검색엔진이 홈페이지와 연결된 링크를 어떤 의미를 두며 어떤 의도를 가지고 평가하는지 간단하게 설명해 드리도록 하겠습니다. 



SEO 링크빌딩 전략은 검색엔진 초기 시절부터 컨텐츠 키워드 밀도를 높이는 전략과 함께 가장 보편적으로 사용되고 있는 전략입니다. 그런 이유로 링크 전략이 컨텐츠 관리 영역 외에 실행할 수 있는 유일한 SEO 전략이라고 생각하는 담당자들이 많습니다. 그러나 검색엔진은 십 수년 동안 우리가 상상할 수 없을 정도로 진화하였고, 검색 초기 시절 전략은 이미 오래되고 의미 없는 전략이 되었습니다. 


키워드 밀도를 높이는 전략을 예로 들어 보겠습니다. 검색 초기에는 검색엔진이 컨텐츠를 분석하는 알고리즘이 정교하지 못했기 때문에 단순히 컨텐츠내 키워드의 언급 정도를 통해 컨텐츠를 판단했습니다. 그 시절 가장 효과적인 컨텐츠 SEO는 컨텐츠내 키워드를 많이 포함시키는 것이었습니다. 이후 검색엔진 알고리즘은 진화하였고, 컨텐츠내 컨텍스트적 해석이 가능해지고 키워드 밀도와 수많은 신호를 참고하여 페이지를 평가하게 되었습니다. 이후 무분별하게 키워드 밀도만을 높인 컨텐츠의 경우 검색엔진은 오히려 컨텐츠의 품질을 낮게 평가하기 시작하였고, 의미를 희석시킬 정도의 키워드의 과용은 검색순위에 불리하게 작용되고 있습니다. 


그렇다면 링크 전략은 어떨까요? 검색 초기에는 외부에서 언급된 링크는 홈페이지를 유익하다고 지지하는 신호로 작용하였습니다. 그러나 그 시절에는 단순히 얼마나 링크 체인이 구성되었는지에 대하여 초점을 두었습니다. 한마디로 외부에서 얼마나 많이 링크로 연결되었는지를 파악하였습니다.

그 시절의 전략은 아직까지 유용할까요? 결론부터 말씀드리면 그렇지 않습니다. 키워드 전략과 마찬가지로 검색엔진 알고리즘은 진화하였고, 구글은 사용자에게 신뢰할 수 있는 유용한 정보를 전달한다는 검색엔진의 기본 취지에 부합하기 위해 링크의 품질을 판단하기 시작했습니다. 

그렇다면 링크에는 어떤 종류가 있고, SEO에 어떤 방식으로 기여하는지 알아 보도록 하겠습니다.


내부 링크 (Internal link)


내부 링크


내부 링크란 동일한 도메인 안에서 연결되는 링크를 의미합니다.

검색엔진은 도메인 이름을 인식하여 내부링크를 판단하며 외부 도메인일 경우 아웃바운드 링크로 판단합니다.

내부링크의 효과는 사용자로 하여금 홈페이지내 컨텐츠를 보다 원활하게 둘러볼 수 있도록 한다는 것입니다. 사용자는 내부링크를 통해 홈페이지의 구조를 손쉽게 파악하며, 연관된 컨텐츠를 연쇄적으로 소비하게 됩니다. 이로 인해 세션당 페이지 뷰를 늘이게 되며, 세션이 머무는 시간도 늘어나게 됩니다. 이러한 신호를 통해 검색엔진은 홈페이지가 사용자 친화적 환경을 고려하여 구성되었는지를 확인합니다. 


대체로 내부링크를 확인할 수 있는 위치는 웹페이지 하단의 사이트 구조를 확인할 수 있는 부분이나 별도의 사이트맵 페이지입니다. 그리고 컨텐츠 내 하이퍼링크를 통한 연결이 또는 컨텐츠 하단에 관련되거나 제안할 만한 내부 페이지를 연결하는 것이 일반적인 내부 링크 방법입니다.


아웃바운드 링크(Out-bound Link)


아웃 링크



아웃바운드 링크는 외부 도메인으로 연결되는 링크를 의미합니다.

아웃바운드 링크의 경우 과거에는 순위에 악영향을 미친다는 의견도 있었습니다. 이 논란은 아직까지도 SEO 전문가들 사이에서도 이슈가 되기도 합니다.

그러나 검색엔진의 기본 취지에 맞추어 생각해 본다면, 외부링크는 사이트 품질에 악영향을 미친다고 볼 수 없습니다. 오히려 사용자에게 충분한 참고가 될 수 있는 아웃바운드 링크는 오히려 SEO에 긍정적인 영향을 미친다는 의견이 합리적일 것입니다.  

실제로 아웃바운드 링크가 많은 사이트가 검색 상위에 노출되는 케이스를 어렵지 않게 찾아보실 수 있습니다. 양질의 사이트는 양질의 사이트로 연결되는 경향이 있으며 크롤러에게 링크를 내보내는 사이트가 링크를 받는 사이트만큼 양질의 사이트라는 신호가 될 수 있기 때문입니다. 


그렇다고 하여도 많은 아웃바운드 링크가 SEO에 미치는 영향이 불안하고 부담된다고 한다면 사용자환경을 위해 아웃바운드 링크는 생성하되 링크의 태그에<rel=nofollow> 속성을 추가하면, 크롤러가 해당 링크를 인정하지 않게 됩니다. 불가피하게 다수의 아웃바운드 링크를 사용해야 한다면 참고하시면 도움이 될 것 같습니다.




인바운드 링크 (In-bund Link)

인바운드 링크


앞서 말씀드린 오래된 링크 전략의 핵심이 되는 인바운드 링크는 외부 도메인에서 홈페이지로 연결되는 링크를 말합니다.

아웃바운드 링크는 홈페이지 내부에서 제어할 수 없는 영역입니다. 그렇기 때문에 많은 웹마스터들은 인바운드 링크 네트워크를 형성하기 위해 많은 비용을 지출합니다. 물론 인바운드 링크에 투자하는 것은 SEO에 좋은 영향입니다. 그러나 주의해야 할 것은 인바운드 링크 전략의 초점의 어디에 두느냐입니다.

인바운드 링크는 외부에서 연결된 링크이기 때문에 홈페이지 품질에 영향력을 미치는 신호중 하나인 것 사실입니다. 외부에서 많이 언급되었다면 그만큼 의미 있는 페이지라고 판단할 수 있는 이유가 되기 때문입니다.

그러나, 검색엔진은 더 이상 많은 수의 인바운드 링크에 의미를 두지 않습니다. 검색엔진은 언급된 페이지의 권위도, 신뢰도, 전문성 (EAT)를 파악하고 이를 통해 언급된 페이지의 가치를 판단합니다. 또한 앵커 텍스트가 얼마나 의미 있고 자연스러운 위치에 링크되었는지 그리고 연결된 페이지가 링크를 보내는 페이지와 연관이 있는지를 파악합니다. 


수만개의 PBN 링크보다는 한 개의 권위있는 미디어의 언급이 영향력이 있으며, 권위있고 활성화된 계정의 소셜 채널에서의 언급이 오히려 효과가 있습니다. 구글의 존 뮬러는 구글 유튜브 공식 채널을 통해 수차례 링크의 수가 영향력을 미치지 않는다고 말하고 있으며, 트위터를 통해서도 이를 강조하고 있습니다.




결론


SEO 링크 빌딩 전략은 검색 엔진 초기시절, 검색 엔진이 단순했던 그 시절부터 사용되던 오래된 전략 중 하나입니다. 또한 링크 빌딩은 아직까지도 효과적인 전략인 것은 사실입니다. 그러나 모든 전략은 변화에 맞추어 개선되어야 합니다. 검색 엔진 알고리즘은 발전하였고 보다 정교한 방법으로 검색 취지에 부합하기 위한 방법을 연구합니다. 링크 빌딩의 핵심은 ‘링크가 사용자에게 유용하고 의미 있는 정보를 전달하기 위해 충분한 역할을 하는가?’를 충족해야 하는 것입니다.  


 

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Jamie JM Bae

Commercial Manager

배정민 팀장 (Manager Jamie Bae)은 검색엔진마케팅(SEO/SEM) 관련된 컨설팅과 커뮤니케이션을 담당하는 InterAd, Inc.의 Commercial Manager 입니다.